Des traces du camp de la VI F à Meggido (Israel)

“Autre que l’agriculture, très peu peut être vu dans le domaine d’el-Manach. C’est calme et plat, le sol fonctionnait comme n’importe quel champ de fermier dans cette partie d’Israël. Mais sous sa surface se trouvent les vestiges matériels de ce qui, il y a environ 1800 ans, était un important campement de soldats romains. MAJOR est le mot clé, parce que ce campement constituait le quartier général militaire de la Legio VI Ferrata, ou la Sixième Légion romaine, qui, pendant son temps, assurait la conquête des régions septentrionales de la province de Syrie-Palaestina avec son emplacement stratégique près de routes impériales.

Depuis l’époque byzantine, l’emplacement exact de la base militaire était un mystère pour les historiens. Mais au début du 20ème siècle, l’ingénieur, architecte et archéologue américain Gottlieb Schumacher observa les restes de l’architecture romaine dans la région de Megiddo, et dans les années 1990, l’archéologue israélien Yotam Tepper de l’Israel Antiquities Authority identifia des restes romains, y compris des pièces de monnaie. des tuiles portant le nom de la Sixième Légion romaine, concentrées dans et autour du champ agricole d’el-Manach.

Mais la vraie validation n’a pas eu lieu avant 2010, quand Tepper a commencé à concentrer ses investigations archéologiques à el-Manach en utilisant une variété de techniques de télédétection. Ceci, avec des données acquises par des travaux archéologiques et historiques préliminaires, a conduit à la première fouille à grande échelle à el-Manach en 2013, employant une équipe d’archéologues, d’étudiants américains et européens, et des participants de groupes locaux de jeunes et de communautés. administrateurs Tepper et Matthew J. Adams de la WF Institut Albright de recherche archéologique et Jonathan David du Collège de Gettysburg.

Ce qu’ils ont trouvé sur le site, maintenant appelé Legio après un nom de lieu ancien associé, était tout à fait à réaffirmer.

“Les données recueillies jusqu’ici dans le cadre d’enquêtes, de recherches et de fouilles montrent un scénario de peuplement complexe et inattendu chez Legio”, écrit Tepper et al. dans un résumé du projet qui sera bientôt publié dans Popular Archaeology Magazine. “En son coeur est une grande base légionnaire de la Sixième Légion, peut-être accueillir la légion complète de près de 5000 soldats de partout dans l’empire. A proximité aurait été un vicus, un règlement civil ad hoc fournissant des divertissements, un soutien commercial, et d’autres services pour les hommes de la légion. A Kefar ‘Othnay, juste au sud de la base, se trouvait un village juif-samaritain dans lequel il y avait des preuves d’un lieu de rassemblement des premiers chrétiens, dédié en partie par un centurion romain. “*

Jusqu’ici, les découvertes ont inclus des terrassements de tranchées défensives, ou fosse; l’évidence d’un mur de 6 mètres de large qui entourait la base, des pièces de casernes qui contenaient des centaines de carreaux de céramique, certains portant la marque de la légion; une variété de pièces de monnaie locales et étrangères des 2ème et 3ème siècles, CE; fragments d’armure d’échelle; tuyaux d’eau en céramique; lingots de plomb; et une jambe de table en pierre représentant le visage d’une panthère. Ils ont également découvert des preuves d’une large rue flanquée de canaux de drainage.

“Legio fournit une nouvelle fenêtre incroyable sur l’occupation militaire romaine des provinces de l’est”, a déclaré Tepper, et al. “Aucun quartier général militaire de ce type pour cette période particulière n’a encore été fouillé dans tout l’Empire d’Orient.” (Traduction google)